Incienso Natural

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El incienso ha jugado un papel importante en muchas de las grandes religiones del mundo. La costa somalí y las costas de la Península Arábiga producían árboles y arbustos resinosos como el incienso, la mirra y los famosos cedros del Líbano. La madera de cedro se transportaba por todos los valles del Tigris y del Éufrates, y el nombre de Líbano se originó a partir de una palabra local para incienso.

Beneficios del Incienso


Aunque comúnmente se piensa que sólo es un ambientador, se ha descubierto que la quema de incienso natural tiene una serie de efectos físicos y psicológicos positivos. Sólo hemos notado algunos de los beneficios más comunes, ya que recientemente hemos dedicado una página entera a esto.

 

  1. Estar en el mismo ambiente que el incienso ha sido vinculado a niveles elevados de creatividad. La base para esto es muy similar a escuchar música - a través de la inspiración y la motivación. Los aromas son también un poderoso desencadenante de la memoria emocional, que puede ayudar a estimular el pensamiento y la creatividad (Collins, 2012). El loto azul y el agarwood son aromas particularmente eficaces, debido a su naturaleza distintiva y psicoactiva.
  2. Cuando estamos enojados, estresados o alterados nuestros cerebros liberan hormonas del estrés. Estas hormonas causan inflamación que, a su vez, provoca la liberación de proteínas inflamatorias llamadas citoquinas. Estas proteínas pueden afectar en gran medida a la función cognitiva, casi "nublando" el proceso natural. Esta es una de las principales razones por las que las personas estresadas pueden tener un desempeño peor del que tendrían normalmente. Se ha comprobado que comer y oler vainilla reduce y agota naturalmente estas hormonas del estrés, además de aliviar su sistema nervioso y promover la liberación de serotonina. Un estudio en el Memorial Sloan-Kettering Center mostró que los pacientes que se sometieron a resonancias magnéticas y respiraron aire con aroma a vainilla reportaron 63 por ciento menos ansiedad que los que respiraron aire sin aroma. Se ha demostrado que el incienso rosa tiene efectos similares.
  3. Ciertas fragancias desencadenan una respuesta de nuestro sistema límbico, un complejo sistema de nervios y redes en el cerebro fuertemente asociado con el estado de ánimo, causando que libere serotonina. La serotonina es una sustancia química que nuestro cuerpo produce naturalmente, con niveles más altos relacionados con una presión arterial más baja y un estado de ánimo equilibrado, y niveles más bajos relacionados con la depresión y la diabetes. La serotonina también es un analgésico natural, aunque leve, lo que sugiere que algunos olores podrían ser útiles para dolencias menores, como los dolores de cabeza. El incienso rosa es particularmente bueno para estimular la liberación de serotonina. 
  4. Un estudio médico reciente determinó que cuando se inhala, la resina de incienso y el humo del incienso activan canales iónicos mal entendidos en el cerebro que están estrechamente asociados con la emoción y la depresión. Esto estimula la producción y liberación de TRPV3 - una proteína que ayuda a reducir drásticamente la ansiedad y los síntomas de depresión.
  5. El incienso también puede ser utilizado como afrodisíaco. Esto se debe a que el área del cerebro a la que afecta, el hipotálamo, controla la creación y liberación de hormonas que regulan todo, desde el sueño, el apetito y el estado de ánimo hasta la libido. Cuando se quema para ayudar a establecer el estado de ánimo para una noche romántica, se estimula la liberación de la hormona testosterona. Con niveles más bajos de testosterona ligados a libidos más bajos, un pequeño pico en su producción puede hacer toda la diferencia para algunas personas. También aumenta el flujo sanguíneo a los órganos sexuales. El loto, el jazmín y la vainilla son los afrodisíacos más comunes, aunque también se ha descubierto que los aromas cálidos, almizclados y amaderados funcionan bien para las mujeres.

 

 

Varitas de incienso puro, hechas con ingredientes naturales

El incienso puro se elabora completamente con ingredientes totalmente naturales, sin ningún tipo de productos químicos artificiales, olores, colores o conservantes. Perfumado sólo con aceites esenciales puros, pétalos, raíces, maderas y resinas, y coloreado con colorantes orgánicos, el incienso puro es una combustión suave y limpia, con poco humo. Hace unos cientos de años, todo el incienso se hacía así. Molido artesanalmente a mano, mezclado y enrollado en pequeños lotes.

 

¿No suena eso como un buen incienso? Del tipo que te gustaría quemar en tu casa, durante tu yoga, meditación y relajación? Aromatiza suavemente tu aire con el aroma pacífico de los aromáticos naturales ardientes? Sí. Absolutamente. 

 

Así que si este incienso es tan bueno, y obviamente lo que casi todos los que queman incienso preferirían, entonces ¿por qué no está en todas partes? Porque cuesta más. No tanto para la gente que lo compra, este tipo de incienso suele estar en el mismo rango de precio que el incienso normal, sino para los productores y fabricantes. A pesar de que los aceites esenciales a menudo se perciben como baratos, muchos de los aceites de incienso más buscados, como la madera de agar, el jazmín, el rosal y el sándalo, son muy caros. Tan caros que, si la mayoría de los fabricantes de incienso sintético cambiaran sus productos químicos por estos aceites, se esforzarían por mantenerse en el negocio.


Esa es la única razón por la que, hoy en día, prevalece el incienso artificial. Los fabricantes de incienso pueden ganar más dinero oliendo su incienso con compuestos químicos sintéticos que con aceites esenciales naturales.

 

La industria de las fragancias emplea el uso y la combinación de más de 3100 compuestos aromáticos sintéticos, con una rosa típica, una de las esencias más comunes del incienso, que contiene más de una docena de productos químicos. Siendo realistas, eso es mucho menos químicos de los que tenemos en otras cosas que usamos todos los días, pero es aún más de lo que deberíamos tener quemando a varios metros de distancia de nosotros. Especialmente porque menos del 43% de estos compuestos aromáticos han sido probados por la FDA.

 

Debido a todos estos ingredientes ásperos y a veces dañinos, hay mucha gente que le encantaría quemar incienso pero no puede. Con efectos secundarios comunes que consisten en cosas como goteo nasal, dolor de garganta y estornudos, hay algunos individuos más sensibles que pueden experimentar serias dificultades respiratorias, dolores de cabeza e incluso comezón sólo por manipularlo.

 

Ahora no estamos diciendo que nadie estornudará nunca quemando incienso puro, obviamente hay algunas personas que son sensibles a ciertas cosas, especialmente entre las personas más propensas a padecer alergias y asma. Dicho esto, la mayoría de las personas que prueban el incienso descubren que no experimentan efectos secundarios, incluso si lo hicieron con el último incienso que probaron. Es muy diferente a lo que la gente espera que sea el incienso.

 

El incienso es primitivo, una conexión con un mundo más simple donde el incienso no era más que unas pocas virutas de madera y pétalos rociados sobre un carbón caliente, suaves resinas chisporroteantes y especias. El incienso que ardería durante la meditación de innumerables monjes en lo alto del Himalaya, de mil millones de oraciones sinceras. Donde se tomaba tiempo para recoger los ingredientes, molerlos juntos y enrollarlos en una astilla de bambú recién tallado. Cuando el incienso era incienso, y no sólo otra cosa antigua y hermosa que hemos arruinado por conveniencia, sólo para que podamos hacer una libra extra o unos cuantos dólares más por paquete. El incienso es, ante todo, un elemento de espiritualidad y no de negocios.

 

 

Varilla de incienso


Cuando los Reyes Magos trajeron sus regalos más preciados a Belén, dos de ellos -incienso francés y mirra- eran resinas utilizadas para hacer incienso. El tercer regalo era el oro, pero era el menos valioso de estas sustancias en ese momento. Esta relación muestra la importancia que el incienso tuvo una vez en nuestro mundo. En los tiempos modernos y en el mundo occidental, la vasta industria de las fragancias está dominada por los perfumes, y la fabricación y el uso del incienso es comparativamente pequeño.

 

Pero, de hecho, el incienso es el padre de los perfumes. El incienso es también el antepasado de muchos otros productos relacionados con los buenos olores. La importancia de la higiene personal con olor limpio, los baños con aire azucarado, la lavandería que evoca el aire libre, y los aromas que inspiran el romance se originaron con los poderosos efectos del incienso en las ceremonias religiosas y públicas.

 

 

Antecedentes


El incienso proviene de las resinas de los árboles, así como de algunas flores, semillas, raíces y cortezas que son aromáticas. Las religiones antiguas asociaban a sus dioses con el entorno natural, y se creía que los materiales vegetales fragantes ahuyentaban a los demonios y animaban a los dioses a aparecer en la tierra; también tenían el aspecto práctico de desterrar los olores desagradables. La moda está intensamente ligada a los aromas, y los diseñadores incluyen aromas característicos que evocan el espíritu de sus prendas. Ese perfume originado a partir del incienso se muestra en la palabra misma; per y fumum significa a través y humo en latín.

 

 

Hay dos grandes tipos de incienso

 

El incienso de occidente

Todavía se usa en las iglesias hoy en día y proviene casi exclusivamente de las resinas de goma de la corteza de los árboles. La goma de mascar pegajosa en el árbol de Navidad de la familia es una resina de este tipo, y su maravilloso aroma evoca las fiestas. La goma protege el árbol o arbusto sellando los cortes en la corteza y previniendo la infección. En climas secos, esta resina se endurece rápidamente. Se puede cosechar fácilmente cortándola del árbol con un cuchillo. Estas piezas de resina, llamadas granos, son fáciles de transportar y liberan su fragancia cuando se rocían sobre carbón encendido.

 

El incienso oriental

Se procesa a partir de otras plantas. El sándalo, el pachulí, el agar y el vetiver se cosechan y se muelen utilizando un mortero grande y un mortero. Se agrega agua para hacer una pasta, se mezcla un poco de salitre (nitrato de potasio) para ayudar a que el material se queme uniformemente, y la mezcla se procesa de alguna forma para ser vendida para ser quemada. En la India, esta forma es el agarbatti o varilla de incienso, que consiste en la mezcla de incienso esparcido en una varilla de bambú. Los chinos prefieren el proceso de extrusión de la mezcla de incienso a través de una especie de tamiz para formar hebras rectas o rizadas, como los fideos pequeños, que luego se pueden secar y quemar. Las piezas extruidas que se dejan secar como palitos rectos de incienso se llaman palitos de jazmín. La pasta de incienso también tiene forma de caracteres del alfabeto chino o de laberintos que se forman en moldes y se queman en patrones que se cree que traen buena suerte. Para todos los inciensos, la quema libera los aceites esenciales encerrados en la resina seca.

 

 

Materias primas para fabricar incienso


El incienso en forma de palo está hecho con "palitos de punk" y aceites con fragancia. Todos los componentes son materiales naturales. Los palos son importados de China y están hechos de bambú. La parte superior de cada palo está recubierta de pasta hecha de aserrín de madera de machilus, un tipo de madera dura. El serrín es altamente absorbente y retiene bien la fragancia. El carbón de leña también se utiliza para hacer el punk absorbente, y se prefiere en varitas de incienso hechas en la India.

 

Los aceites aromáticos están hechos de aceite de plantas aromáticas naturales o de otros perfumes o fragancias que se mezclan en una base de aceite. Se utilizan pequeñas cantidades de pintura para codificar por colores los extremos de los palitos de incienso dependiendo de su fragancia.

 

El incienso en forma de palo está hecho con palos punk importados de China y aceites con fragancia. Los paquetes de cien palos punk están pintados con un color único a la fragancia deseada. A continuación, se mezclan los aceites con fragancia y los extremos de los paquetes cubiertos de punk se sumergen en la fragancia. Una vez secos, los paquetes son envueltos en cera y sellados en bolsas de plástico. Las bolsas se colocan en contenedores. A medida que se reciben los pedidos de las varitas de incienso, se empacan individualmente, se empacan en cajas de cartón reciclado y se envían para su venta.

 


Diseño


El diseño del incienso se basa casi exclusivamente en la fragancia. Los fabricantes de incienso monitorean cuidadosamente las tendencias de las fragancias obteniendo muestras de las casas de fragancias, discutiendo las modas e intereses con sus clientes, e incluso observando aquellas fragancias que se usan en detergentes, suavizantes de telas y ambientadores para habitaciones. Cuando una fragancia parece una posibilidad de uso en incienso, el fabricante hace lotes de prueba de aceites y varitas de incienso y da a los empleados y clientes muestras para quemar en casa. La retroalimentación positiva les ayuda a seleccionar nuevas fragancias de incienso.

 

 

Proceso de fabricación del Incienso

 

  1. En la fábrica de incienso, los paquetes de palitos punk llegan de un proveedor especializado en China. Cada paquete consta de 100 varillas. Los extremos de los palos se limpian golpeando el extremo de cada manojo frente a una aspiradora que aspira el polvo. Los paquetes se seleccionan para una fragancia en particular, y los extremos pares de los palillos, que todavía están bien atados, se pintan con un color único para esa fragancia. El número de paquetes designados para una fragancia en particular se basa en la popularidad de la fragancia. Por ejemplo, la fábrica puede hacer 1.200 paquetes (12.000 varillas de incienso) con fragancia de vainilla que es muy popular; y puede hacer sólo 300 paquetes (3.000 varillas de incienso) en la fragancia de manzana verde, que no se vende tan bien. Después de pintar los extremos, los paquetes se dejan toda la noche para que la pintura se seque.
  2. Al día siguiente, se mezclan los aceites con fragancia y los extremos de los paquetes cubiertos de punk se sumergen en la fragancia. Se vuelven a dejar en los estantes para que se sequen durante la noche. Un típico fabricante de incienso puede almacenar cientos de fragancias, algunas de las cuales contienen cientos de elementos para hacer su perfume. Muchas fragancias indias son combinaciones complejas de ingredientes.
  3. Los paquetes secos se envuelven en papel encerado y se sellan en bolsas de plástico con cierre de 12 x 3 pulgadas (30,5 x 7,6 cm). Las bolsas se colocan en contenedores. A medida que se reciben los pedidos de las varitas de incienso, se empacan individualmente, se empacan en cajas de cartón reciclado y se envían para su venta.

 

 

Historia del incienso


Los antiguos egipcios organizaron elaboradas expediciones sobre la parte superior de África para importar las resinas para el culto diario ante el dios sol Amon-Ra y para los ritos que acompañaban a los entierros. Se creía que el humo del incienso elevaba las almas muertas hacia el cielo. Los egipcios también hacían cosméticos y perfumes de incienso mezclados con aceites o ungüentos y mezclaban especias y hierbas.

 

Los babilonios empleaban incienso durante las oraciones y los rituales para tratar de manifestar a los dioses; sus favoritos eran las resinas de ciprés, abeto y pino. También dependían del incienso durante los exorcismos y para la curación. Trajeron incienso a Israel antes del exilio babilónico (586-538 a.C.), y el incienso se convirtió en parte de la antigua adoración judía tanto antes como después del exilio. El verdadero incienso y la mirra de Arabia fueron ampliamente usados en los templos de Jerusalén durante los tiempos de las enseñanzas de Cristo, aunque el incienso ha dejado de usarse en la práctica judía moderna.

 

Tanto los antiguos griegos como los romanos usaban incienso para ahuyentar demonios y para gratificar a los dioses. Los primeros griegos practicaban muchos ritos de sacrificio y eventualmente comenzaron a sustituir la quema de incienso por sacrificios vivos. Como resultado de sus conquistas, Alejandro Magno (356-323 a.C.) trajo de vuelta muchas plantas persas, y el uso del incienso en ceremonias cívicas se convirtió en algo común en la vida griega. Las maderas y las resinas fueron reemplazadas por incienso importado a medida que el Imperio Romano se expandía. Los romanos encontraron la mirra fina en Arabia, y los conquistadores la llevaron como incienso a través de Europa.

 

Para el siglo IV d.C., los primeros cristianos habían incorporado el incienso en sus prácticas, particularmente en la Eucaristía, cuando se pensaba que el humo ascendente llevaba las oraciones al cielo. Tanto la Iglesia Católica Occidental como la Iglesia Ortodoxa Oriental utilizaban incienso en los servicios y procesiones, pero el incienso siempre se ha aplicado más intensamente en los servicios orientales. El rito de balancear el incensario fue y es usado en muchas religiones; el incensario (también llamado un incensario en Occidente y un k dan en Japón) está suspendido en cadenas y llevado a mano. La Reforma puso fin a la presencia de la In-cense en las prácticas eclesiásticas protestantes, aunque su uso volvió a la Iglesia de Inglaterra después del Movimiento de Oxford en el siglo XIX.

 

El incienso siempre se empleó más extensamente en las religiones orientales. Las religiones hindú, budista, taoísta y sintoísta queman incienso en festivales, procesiones y muchos rituales diarios en los que se cree que honra a los antepasados. Los quemadores de incienso, que son recipientes hechos de metal o cerámica en los que el incienso se quema directamente o se coloca sobre carbones calientes, se utilizaron por primera vez en China ya en el año 2.000 a.C. y se convirtieron en una forma de arte durante la dinastía Han de China (206 a.C. -220 d.C.). Estos recipientes tenían tapas perforadas para permitir que el humo y el olor escaparan, y los diseños de este período a través de la dinastía Ming (1368-1644) se volvieron cada vez más omateados con dragones que respiraban humo y otras creaciones imaginativas. Los chinos también aplicaban el incienso a una amplia variedad de usos, como perfumar ropa, fumigar libros para destruir los gusanos de biblioteca y perfumar tintas y papeles. Incluso el abanico (una importación a China de Japón) fue construido con madera de sándalo formando las costillas para que el movimiento del abanico difundiera la fragancia de la madera.

 

En Japón, la cultura del incienso incluía bastidores especiales para guardar kimonos para que el humo de la quema de incienso pudiera infiltrarse en los pliegues de estas prendas. Los reposacabezas también estaban impregnados de humo de incienso para perfumar indirectamente el cabello. Los relojes estaban hechos de varitas de incienso; diferentes olores de las varitas les decían a los que seguían la hora del cambio de horas.

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